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The Racetrack Playa, O Mistério das Pedras Móveis


 
As pedras se movem e não se sabe com certeza como isso acontece. Conheça o mistério das pedras do Racetrack Playa.

O Racetrack Playa está localizado acima do lado noroeste do Vale da Morte em Death Valley National Park, Inyo County, Califórnia, Estados Unidos da América. É área do lago plana e sempre seca. O comprimento da Playa é de cerca de 4 km, de norte a sul e cerca de 2 km, de leste a oeste. Nesta terra rachada, as rochas de praia se movem magicamente de um lugar para outro, deixando rastros suaves para trás como a evidência de seu movimento no leito do lago, onde ao redor é uniforme. As rochas só se movem uma vez a cada dois ou três anos e a maioria das faixas dura três ou quatro anos. Algumas dessas rochas pesam várias centenas de quilos. Isso faz com que se pergunte: "como se movem?". Encontrar a resposta é muito desafiador.


As pesquisas estão acontecendo desde a década de 1990. Nenhuma intervenção humana ou animal foi encontrada para os movimentos. Originalmente, pensava-se que os fortes ventos de inverno poderiam ser a razão, depois de chover, tornando as rochas escorregadias. Outra teoria sugeriu que folhas de gelo moviam as rochas. Depois que chove, uma fina camada é formada na praia pelos fortes ventos. À noite, quando a temperatura cai abaixo de zero, formaram-se folhas finas de gelo, mesmo ao redor da rocha, permitindo assim que ela se movesse com o vento.

O mistério foi finalmente resolvido em novembro de 2013, depois que choveu. A água de até três centímetros de profundidade cobriu a praia e depois congelou durante noites frias de inverno, formando folhas de gelo. Eles observaram que, quando o sol saiu, o gelo começava a derreter e romper em grandes painéis flutuantes. Esses painéis de gelo, conduzidos por ventos leves, empurram as rochas à frente deles, deixando trilhas na suave lama abaixo da superfície.


Os pesquisadores observaram muitas rochas envoltas em gelo que se deslocam lentamente pela praia em várias datas em dezembro de 2013 e janeiro de 2014. Esta evidência das rochas em movimento foi compartilhada em um vídeo pela Scripps Institution of Oceanography.

Em fevereiro de 2014, quando o lago secou e novas trilhas deixadas pelas rochas recentemente movidas, podem ser vistas na superfície do sedimento da praia. Algumas das rochas foram equipadas com um pequeno gravador de GPS e seus registros indicam que algumas rochas tinham movido mais de setecentos pés durante pelo menos quatro episódios de movimento. A conclusão foi dada por uma equipe liderada pelo paleobiologista Richard Norris da Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego.


Este trabalho demonstrou o movimento das rochas e atribuiu-o ao vento movendo as rochas enquanto estavam envoltas em uma grande camada de gelo flutuando sobre uma fina camada de água.

Perguntado se o mistério das rochas deslizantes finalmente fora resolvido, Richard Norris respondeu: "Documentamos cinco eventos de movimento nos dois meses e meio na lagoa e alguns envolveram centenas de rochas. Então, vimos que mesmo no Vale da Morte, famoso por seu calor, o gelo flutuante é uma força poderosa no movimento das pedras. Mas nós não vimos como as rochas maiores se movem por lá. Será que é do mesmo jeito? "

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Sobre Luciana Costa

Blogueira, escritora e life coach. Autodidata aplicada, amo psicologia e filosofia. Gosto de mistérios e curiosidades em geral. Esse blog é parte do que mais gosto de descobrir: os mistérios do mundo.

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