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A História Completa de 'Slender Man', o Meme que Fez Duas Meninas Esfaquearem uma Amiga



 
A origem da lenda que se espalhou rapidamente pela internet. Conheça a verdadeira história de Slender Man.

"Esta publicação foi originalmente postada em 3 de junho de 2014 e foi republicada à luz de uma decisão do Tribunal de Recursos de Wisconsin que Morgan Geyser e Anissa Weier - as duas meninas acusadas de esfaquear uma colega de classe em nome do personagem mítico Slender Man - em junho de 2014 - serão realmente julgadas como adultas, e não adolescentes. Os advogados das meninas recorreram da decisão de um juiz anterior. Se forem condenadas, Weier e Geyser, a última foi diagnosticado com esquizofrenia de início precoce, poderão pegar até 45 anos na prisão."


Ele se esconde no fundo de cenários preto e branco - uma figura esguia, muito alta, com membros esqueléticos. Alguns dizem que ele mora no bosque e come crianças, uma espécie de demônio descendente de um mito da Europa Oriental. Outros dizem que ele persegue presas humanas indiscriminadamente, onde quer que possa encontrá-las: em porões, janelas semi-abertas, ao longo de ruas solitárias, tarde da noite, quando apenas faróis ocasionais atravessavam a estrada.

Alguns dizem que ele não tem rosto. Outros, que seu rosto aparece diferente para todos os que veem. Mas o que quer que se diga, todos, geralmente, concordam em um ponto: esse Slender Man, talvez a melhor e mais assombrosa lenda da Internet, é de fato um mito - um personagem inventado que pode ser rastreado, de forma bastante linear, até de um fórum obscuro onde, em 2009, os usuários photoshoparam fotos antigas e improvisaram uma história para suas diversões.


Tragicamente - e enfaticamente - duas garotas de 12 anos em Waukesha, Wisconsin, parecem ter acreditado em tudo isso. No sábado, de acordo com notícias locais, as meninas atraíram uma amiga para dentro da floresta e a esfaquearam 19 vezes em algum tipo de homenagem a Slender Man. A garota que foi esfaqueada foi hospitalizada em condição estável. As que cometeram o crime serão julgadas como adultas.


"Muitas pessoas não acreditam que Slender Man seja real", disse uma das meninas, de acordo com a denúncia criminal. "[Nós] queremos provar que os céticos estão errados".

Mas, como duzentos posts do fórum, artigos de jornal e um punhado de documentos acadêmicos mostram, não há nada a provar. Slender Man é um fascinante estudo de caso de criação e codificação de mito da Internet. E, no fim das contas, é tudo o que é: um mito.

A invenção de um monstro "mitológico"

No mito, Slender Man tem muitas origens: a Floresta Negra da Alemanha. Antigo Egito. As pinturas rupestres no Brasil representavam os movimentos dele.


Na vida real, a história começa nos fóruns de Something Awful, um site de humor para pessoas que gostam de brincar de coisas como Dungeons & Dragons, pornô e impressoras 3-D. Mas os fóruns podem ter atividades mais complicadas - eles são bem conhecidos por fazerem montagem de fotos complexas.


Em 8 de junho de 2009, um novo tópico do fórum convidou os usuários a "criar imagens paranormais através do Photoshop", o que muitos usuários fizeram. Mas a criação de um usuário, Victor Surge, atingiu um tom particular: ele publicou duas fotos de crianças assombradas por uma figura alta e sombria com tentáculos como armas, juntamente com blocos de texto ameaçador:

    "Nós não queríamos ir, não queríamos matá-los, mas seu persistente silêncio
    E os braços estendidos nos horrorizaram e nos consolaram ao mesmo tempo. . .
    - 1983, fotógrafo desconhecido, presumido morto."

Durante semanas, Surge continuou publicando fotos photoshopadas, cortes de jornais e desenhos de crianças com o Slender Man, levando gradualmente outros usuários para continuarem o mito. Eles contribuíram com suas próprias fotos e histórias, desenhando paralelos com lendas antigas e cutucando a história. Em meados de junho, o tópico era exclusivamente dedicado ao desenvolvimento do mito de Slender Man, que agora - pelo menos de acordo com um PDF autenticado - está com 194 páginas.


Porque Slender Man foi desenvolvido de forma colaborativa, por uma comunidade de contribuintes anônimos, é que o mito é irregular e variado - como uma lenda urbana mais orgânica. Em algumas histórias, o homem magro tem múltiplos braços, como tentáculos, e em alguns ele não possui nenhum apêndice extra. Às vezes, ele parece matar suas vítimas, de formas vagas e misteriosas que as histórias falsas e os relatórios policiais nunca parecem especificar, antes de chegar e empacotar seus corpos. Outras vezes, Slender Man, de alguma forma, obriga suas vítimas a matar-se - uma linha de trama particularmente sombria, dado o recente ataque em Wisconsin.


Em uma das histórias falsas, um fazendeiro de cavalos chamado Ted Henderson atira em sua esposa no peito a pedido do Slender Man, apenas explicando o crime a seu psiquiatra, em uma instituição mental, três anos depois.

    TED: Corri... corri para dentro ... peguei arma ... Tracy chorando ... Judi gritando ... r ... corri para elas ... Ele as tinha ... estava segurando ...

    DAUTON: Quem as segurou?

    TED: Cara magro ... quarto... Olhando para mim ... Judi gritando ... atira em mim ... ATIRA EM MIM.. ATIRA EM MIM!

"Tracy", a filha de seis anos do casal nunca foi encontrada.

Como uma história de horror se torna uma lenda

Essa imprecisão - a mutabilidade infinita, os detalhes difusos, a capacidade de adaptar Slender Man a praticamente qualquer momento e lugar - é uma grande parte do que afastou a história dos fóruns Something Awful e do mainstream da Internet. Slender Man, gradualmente, se espalhou para outros fóruns de nicho, como o site paranormal de 4chan. A partir daí, inspiraria uma série popular de Web terror chamada Marble Hornets, vários jogos de videogames e um lote incontável de submemes e arte de fãs, além de ganhar páginas proeminentes na Wikipedia e Creepypasta, um site dedicado a histórias de terror da Internet. Creepypasta foi, de acordo com o Milwaukee Journal-Sentinel, o lugar onde as meninas de Wisconsin leram, pela primeira vez, a história de Slender Man.



Em 2011, a lenda tornou-se tão profundamente inserida na Web - e, portanto, divorciada de suas origens descaradamente fictícias - que mesmo seu criador original, Victor Surge, não pôde acreditar o quanto se espalhou.

"Eu não esperava que ele fosse além dos fóruns da SA", disse ele em uma entrevista com o site Know Your Meme, depois completando:


"Uma lenda urbana exige uma audiência ignorante da origem da lenda. Ela precisa de uma terceira[sic] e nova mão (ou mais) contas para perpetuar o mito. Na Internet, qualquer um está além de suas origens, como evidenciado pelo mito ter se tornado bastante público. Mas o que é divertido é que, apesar de tudo, ainda se espalhou. Os memes da Internet são coisas finas e fazendo algo no lugar certo e na hora certa, eles podem se transformar em uma "Lenda Urbana da Internet".

No mesmo ano, o Minneapolis Star-Tribune publicou uma história inteira sobre "a criatura inventada na Internet ... assustando os adolescentes bobos de hoje". Apenas dois anos se passaram desde que Surge inventou o Slender Man, e suas origens já eram "difíceis de identificar."

A Internet está "cheia de coisas perversas"

Essa obscuridade é, naturalmente, responsável, em parte, pela força de Slender Man: parece eliminar a quarta dimensão inteiramente, tornando o Slender Man menos uma história fantasma e mais uma entidade plausível. Quanto compreendemos a origem do mito, mais fácil é peneirar a verdade da ficção. "The Blair Witch Project" usou algumas das mesmas técnicas.


E, no entanto, o apelo do personagem é muito mais profundo do que isso, diz Shira Chess, professor assistente de artes de mídia de massa na Universidade da Geórgia e um estudioso do mito Slender Man. Na verdade, Chess não é surpreendido pelo fato de as pessoas, inclusive as adolescentes, comprarem frequentemente o mito Slender Man - em suma, somos facilmente levados a  acreditar.

"Nós nos contamos histórias porque nós (humanos) somos animais de narração", ela escreveu em um e-mail. "E, para esse fim, as histórias de horror assumem um significado e importância específicas porque funcionam de forma metafórica - as histórias de horror que são as melhores são, muitas vezes, metáforas de outras questões que afetam nossas vidas nos níveis cultural e pessoal".

Slender Man, Chess diz, é uma metáfora de "desamparo, diferenciais de poder e forças anônimas". Ele é um suporte infinitamente mutável para coisas que não podemos entender nem controlar, medos universais que podem levar as pessoas a grandes feitos - mesmo parecendo muito assustador, realizados a sangue frio.


Por qualquer motivo, Slender Man parece ter ressoado particularmente entre os adolescentes; Talvez esse seja o mais demográfico e a mais suscetível da histórias assustadoras, ou talvez sejam pessoas que frequentam sites como Creepypasta na maioria das vezes. (Creepypasta, por sua vez, divulgou uma declaração no início desta manhã, expressando suas condolências sobre o incidente de Wisconsin - e lembrando as críticas de que o site existe para compartilhar histórias de ficção assustadoras, não para encorajar qualquer medo real e da vida real.) Mas as meninas Wisconsin, pelo menos de acordo com as declarações feitas à polícia, realmente acreditavam que Slender Man era real: ele se teletransportou e leu suas mentes, elas alegaram. Ele os observou e ameaçou matar suas famílias.

"Elas esperavam que [sua amigo] morresse", Ellen Gabler escreveu no Journal-Sentinel, "e elas viam Slender e sabiam que ele existia".

Mas Slender não existe - pelo menos não fora dos vídeos do YouTube, páginas wiki e fóruns de terror que cresceram ao seu redor.

Disse Russell Jack, o chefe da polícia em Waukesha, "a Internet pode ser cheia de coisas obscuras e perversas".

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Sobre Luciana Costa

Blogueira, escritora e life coach. Autodidata aplicada, amo psicologia e filosofia. Gosto de mistérios e curiosidades em geral. Esse blog é parte do que mais gosto de descobrir: os mistérios do mundo.

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