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Fordlândia - O Sonho Fracassado de Henry Ford



No final da década de 1920, o magnata do automóvel Henry Ford construiu uma pequena cidade dos EUA no meio da selva amazônica do Brasil. Completa, com casas no estilo americano, cercadas por gramados impecavelmente bem cuidados, pátios sombreados e ruas arborizadas, pontilhada com bonitas igrejas, ele chamou de Fordlândia e foi criada para se tornar o maior centro de produção de borracha do mundo. Enquanto grande parte das casas e máquinas estão desertas, ainda é uma cidade funcional e se tornou um passeio fascinante.

No início do século 20, um cartel de barões de borracha holandeses e ingleses dominava a grande maioria do fornecimento mundial de borracha. Naquela época, a única fonte de borracha era a árvore sul-americana Hevea brasiliensis(conhecida no Brasil como Seringueira), cuja seiva é um látex natural. Na década de 1870, um colega de contrabandistas empresariais havia contrabandeado uma série de sementes de Seringueira selvagem para fora da floresta tropical da Amazônia, e estabeleceram plantações espalhadas no Leste Asiático. Isso sufocou a produção do Brasil, fazendo com que seus donos, eventualmente, aproveitassem a maioria dos negócios de borracha do mundo.



Mas, no final da década de 1920, o infame magnata do automóvel, Henry Ford, decidiu quebrar o traseiro desse monopólio de borracha. Suas centenas de milhares de carros novos precisavam de milhões de pneus, que eram muito caros de produzir ao comprar matérias-primas dos senhores de borracha estabelecidos. Para esse fim, ele fundou a Fordlândia , uma pequena parte dos EUA, que foi transplantada para a floresta amazônica para um único propósito: criar a maior plantação de borracha do planeta. Embora extremamente ambicioso, o projeto foi, em última instância, um fracasso fantástico.





No ano de 1929, a Ford contratou um brasileiro nativo chamado Villares para pesquisar na Amazônia um local adequado para hospedar o empreendimento maciço. O Brasil parecia a escolha ideal, considerando que as árvores em questão eram nativas da região, e a colheita de borracha poderia ser enviada para as fábricas de pneus nos EUA por terra e não por mar. No conselho de Villares, a Ford comprou um terreno de 25 mil quilômetros quadrados ao longo do rio Amazonas e imediatamente começou a desenvolver a área. Uma barca a vapor chegou com equipamento de terraplanagem, um motorista, tratores, extrator de toco, uma locomotiva, máquinas de fazer gelo e pré-fabricados. Os trabalhadores começaram a erguer uma planta de processamento de borracha, pois a área circundante era cheia de vegetação.



Grupos de funcionários da Ford foram transferidas para o local, e ao longo dos primeiros meses, uma comunidade americana surgiu do que já era uma região civilizada na selva. Incluía uma usina de energia, um hospital moderno, uma biblioteca, um campo de golfe, um hotel e fileiras de casas de tábua branca com móveis de vime. À medida que a população da cidade crescia, seguiram todas as empresas, incluindo alfaiates, lojas, padarias, açougues, restaurantes e sapateiros. Cresceu uma comunidade próspera com o modelo T Fords frequentando as ruas cuidadosamente pavimentadas.


Fora da área residencial, longas filas de mudas recém plantadas logo se espalharam pela paisagem. A Ford escolheu não empregar botânicos no desenvolvimento dos campos de borracha da Fordlândia, em vez disso, dependeram da astúcia dos engenheiros da empresa. Não tendo conhecimento prévio da criação de borracha, os engenheiros fizeram o melhor e plantaram cerca de duzentas árvores por acre, apesar do fato de que havia apenas cerca de sete árvores de borracha selvagens por acre na selva amazônica. As plantações do Leste Asiático estavam repletas de árvores florescentes, por isso parecia razoável supor que as terras indígenas das árvores seriam tão complacentes.

A América em miniatura de Henry Ford na selva atraiu uma série de trabalhadores. Os trabalhadores locais receberam um salário de trinta e sete centavos por dia para trabalhar nos campos de Fordlândia, que era aproximadamente o dobro da taxa normal para essa linha de trabalho. Mas o esforço da Ford para transplantar a América - o que ele chamou de "estilo de vida saudável" - não se limitou aos edifícios americanos, mas também incluiu estilos de vida e valores "americanos" obrigatórios. As cafeterias da plantação eram self-service, o que não era o costume local, e eles forneciam apenas um tipo lanche americano, como hambúrgueres. Os trabalhadores tinham que viver em casas de estilo americano, e cada um deles tinha um número que eles tinham que vestir em um crachá - o custo do qual foi deduzido de seu primeiro salário. Os trabalhadores brasileiros também eram obrigados a participar de festividades americanas nos fins de semana,  como leituras de poesia, danças e cantar em língua inglesa.



Uma das diferenças culturais mais divertidas foi a mini-proibição de Henry Ford. O álcool foi estritamente proibido dentro da Fordlândia, mesmo dentro dos lares dos trabalhadores, sob pena de dispensa imediata. Isso levou alguns setores industriais a estabelecer negócios com máfia nos arredores da cidade, permitindo que os trabalhadores trocassem seus generosos salários pelos confortos do rum e das mulheres.


Enquanto a comunidade lutou mês a mês com sua força de trabalho descontente, também enfrentou um dilema da borracha. As pequenas mudas não estavam crescendo. O terreno montanhoso erodiu a totalidade da sua camada superficial, deixando o solo duro e infértil no lugar. As árvores que foram capazes de sobreviver foram logo atingidas com uma praga que comeram as folhas e deixaram as árvores atrofiadas e inúteis. Os gerentes da Ford lutaram heroicamente contra o fungo, mas não estavam armados com o conhecimento necessário da horticultura, e seus esforços se tornaram inúteis.

O descontentamento dos trabalhadores cresceu à medida que os meses improdutivos passavam. Os trabalhadores brasileiros - acostumados a trabalhar antes do nascer do sol e depois do pôr-do-sol para evitar o calor do dia - foram forçados a trabalhar turnos "americanos" adequados de nove a cinco sob o sol quente da Amazônia, usando as filosofias da linha de montagem da Ford. E a malária tornou-se um problema sério, devido o uso do terreno montanhoso para abastecer a água, proporcionando um viveiro perfeito para os mosquitos.



Em dezembro de 1930, após cerca de um ano de trabalho em um ambiente difícil com um "estilo de vida saudável, restrito e desagradável", a agitação dos trabalhadores atingiu uma massa crítica na cafeteria dos trabalhadores. Tendo sofrido muitos episódios de indigestão e degradação, um brasileiro levantou-se e gritou que não toleraria mais as condições. Um coro de vozes se juntou ao dele, e a cacofonia logo se juntou a uma orquestra de copos e pratos quebrando. Membros da administração americana da Fordlândia fugiram rapidamente para suas casas ou para a floresta, alguns deles perseguidos por trabalhadores que usavam machados. Um grupo de gerentes entrou às docas e embarcou nos barcos lá, que eles levaram para o centro do rio e fora do alcance dos tumultos crescentes.


Quando os militares brasileiros chegaram, três dias depois,  já havia passado a maior parte da raiva dos manifestantes. Janelas estavam quebradas e os caminhões foram derrubados, mas Fordlândia sobreviveu. O trabalho retomou logo, embora a situação da borracha não tenha melhorado. Um jornalista britânico que trabalhava para o Indian Rubber Journal, durante sua visita em 1931, escreveu: "Em uma longa história da agricultura tropical, nunca foi tão estranho um plano tão vasto e tão fraco para conseguir dinheiro. O plano do Sr. Ford está condenado ao fracasso ".

Os meses intermediários ofereceram pouca evidência para contrariar a sombria representação do jornalista. Em 1933, depois de três anos sem quantidade apreciável de borracha para valer o investimento, Henry Ford finalmente contratou um botânico para avaliar a situação. O botânico tentou plantar algumas árvores de borracha férteis do solo lamentável, mas finalmente foi forçado a concluir que a terra era simplesmente improdutiva para tarefa. O terreno úmido e montanhoso era terrível para as árvores, mas excelente para a praga. Infelizmente, ninguém tinha prestado atenção ao fato de que o proprietário anterior da terra era um homem chamado Villares - o mesmo homem que Henry Ford havia contratado para escolher o local da plantação. A Henry Ford tinha sido vendido uma porção de terra, e Fordlândia era um fracasso retumbante.



Mas nem todo mundo se rende às circunstâncias, e Ford comprou uma nova área de terra a trinta milhas dali, estabelecendo a cidade de Belterra. Era mais plano e menos úmido, tornando-o muito mais adequado para as árvores de borracha finas. Ele também importou alguns enxertos das plantações do Leste Asiático, onde as árvores foram criadas para resistência a praga das folhas. A partir do zero, a nova empresa mostrou mais promessas do que a sua antecessora, mas o progresso foi lento. Durante dez anos, os trabalhadores da Ford lutaram para transformar o solo em borracha, tendo um pico de produção de 750 toneladas de látex em 1942 - muito abaixo do objetivo desse ano de 38 mil toneladas.

Seja como for, a perseverança de Ford talvez teria sido compensado, se não fosse pelo fato de os cientistas desenvolverem borracha sintética econômica exatamente quando Belterra estava se estabelecendo. Em 1945, a Ford retirou-se do comércio de borracha, tendo perdido mais de US $ 20 milhões no Brasil, sem nunca ter colocado o pé lá. Um comunicado de imprensa da empresa anunciou o abandono de Belterra com um epitáfio suave: "Nossa experiência de guerra nos ensinou que a borracha sintética é superior à borracha natural para alguns de nossos produtos". A Ford Motor Company vendeu a terra de volta ao governo brasileiro por US $ 250.000 - um valor simbólico.


As estruturas sólidas de Fordlândia e Belterra foram deixadas, em grande parte, vazias durante décadas após o desaparecimento das cidades. Equipes de trabalhadores brasileiros foram encarregados de manter as áreas para preservar os edifícios, mas seus locais remotos deixaram o governo brasileiro se perguntando como poderia aproveitar as instalações modernas. Até recentemente, os recursos foram amplamente inexplorados; Hoje, as cidades de plantação estão sendo utilizadas como paradas nas excursões da Amazonia. Em Belterra, um edifício usado uma vez para coagular borracha foi reaberto brevemente com a finalidade de produzir luvas cirúrgicas e preservativos, mas era uma empresa de curta duração. Grande parte da terra da plantação agora é usada para a agricultura local, produzindo culturas como feijão, arroz e milho. Muitos dos moradores das cidades hoje são invasores.



As perdas de Henry Ford na Fordlândia e Belterra equivalem a US $ 200 milhões em dólares atuais. Certamente, ele não pôde comprar o caminho para a realeza de borracha, e seus esforços para espalhar seu "estilo de vida saudável" americano foram recebidos com ressentimento e hostilidade ... mas a história mostrou repetidamente que a riqueza obscena dá um privilégio - talvez até a obrigação - de cometer erros esquisitos e surpreendentes em grande escala. Desse ponto de vista, Fordlândia não poderia ter tido mais sucesso.

Assista uma reportagem mostrando como está Fordlândia hoje:



Galeria de fotos




Torre da Caixa D'água

























Cemitério de Fordlândia

Casa dos trabalhadores







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Sobre Luciana Costa

Blogueira, escritora e life coach. Autodidata aplicada, amo psicologia e filosofia. Gosto de mistérios e curiosidades em geral. Esse blog é parte do que mais gosto de descobrir: os mistérios do mundo.

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