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Freak Show: As Histórias Verdadeiras por Trás de 10 Artistas Famosos do Circo de Horrores



As histórias da vida real por trás das lendas são muitas vezes mais interessantes do que qualquer coisa que eles poderiam fazer no palco.




















O Freak Show(show de aberrações ou circo de horrores) têm suas raízes em exposições curiosas à partir do século 16, embora sua forma comercial, apenas se estabeleceu no século 19, na Inglaterra e na América. No seu apogeu, os espetáculos eram parte do circo de mistérios, onde podiam entrar numa tenda e ser transportados para um mundo de estranhezas e maravilhas. Enquanto isso, as pessoas em exibição formavam uma comunidade e ganhavam a vida, embora fossem limitadas por padrões laborais baixos. Embora os shows abertos tenham desaparecido, seus principais ícones ainda ressoam na cultura popular.

Aqui estão as verdadeiras histórias de vida atrás de alguns dos artistas mais lendários que o mundo já viu.

1. Chang e Eng, Os Gêmeos Siameses



Esses irmãos gêmeos unidos foram a origem do termo "gêmeos siameses", porque nasceram em Sião, em 1811. Eles eram unidos pelo tórax por cartilagem em seus esternos e tinham os fígados ligeiramente fundidos. Em 1829, eles estavam viajando com o circo de curiosidades com Robert Hunter, mas logo entraram nos negócios por conta própria sob o sobrenome Bunker. Eles fizeram uma plantação em Carolina do Norte, uma casa e se casaram com as irmãs Adelaide e Sarah Anne Yates, tendo mais de 20 crianças com as duas. Eles exigiram uma cama de casamento personalizada para os quatro, embora, eventualmente, alternassem entre camas separadas de casas.

Em 17 de janeiro de 1874, Chang morreu na noite de um acidente vascular cerebral, e Eng morreu  três horas depois. Um molde de seus corpos e o fígado preservado estão em exibição no Mutter Museum, na Filadélfia.



2. Charles Stratton, O General Tom Thumb



Nascido Charles Sherwood Stratton em 1838, General Thumb parou de crescer com dois metros de altura quando tinha 6 meses de idade. Stratton começou a viajar com seu agente, PT Barnum, aos 4 anos e rapidamente se tornou um dos artistas mais bem-sucedidos. General continuou a crescer e chegou a 2 pés 8,5 polegadas no seu 18 º aniversário. Sua fama foi tão grande que Stratton foi capaz de pagar uma dívida de Barnum e lhe dar um estilo de vida luxuoso. Ele se casou com a colega de trabalho Lavinia Warren ou a Sra. Tom Thumb, e eles tiveram uma recepção da Casa Branca com o próprio Presidente Lincoln. Stratton morreu de um acidente vascular cerebral em 1883 aos 45 anos. A causa exata de seu nanismo ainda deixa cientistas desconcertados, mas ele continua sendo um dos artistas mais famosos de todos os lados.

3. Isaac W. Sprague, O Esqueleto Humano



Os esqueletos humanos eram bastante comuns em espetáculos, mas Isaac Sprague foi o primeiro e único. Sua infância foi normal, desde o seu nascimento em 1841 através de seu 12 º aniversário, altura em que ele começou a perder gordura e massa muscular. Os médicos ficaram impressionados com o que eles apelidaram de "atrofia muscular progressiva extrema". Por volta dos vinte anos, Sprague estava tendo dificuldade em ganhar a vida, então ele se voltou para o Freak Show. Em 1865, The Human Skeleton fez sua primeira aparição e foi contratado por PT Barnum para se apresentar no Museu Americano e em passeios. Em geral, Sprague usou shows de aberrações para alimentar sua família e seu vício no jogo. Aos 44 anos, Sprague pesava menos de 50 libras, e morreu em Chicago, dois anos depois, devido à sua condição.



4. Myrtle Corbin, A Mulher de Quatro Pernas



Originalmente conhecida como a menina de quatro pernas do Texas, o eixo do corpo de Corbin se dividiu durante o desenvolvimento. Como resultado, ela teve duas pélvis completamente desenvolvidas com um segundo conjunto menor de pernas. Sua carreira de Freak Show começou em um mês de idade, quando os vizinhos pagaram um centavo para ver o bebê Myrtle, e continuou quando começou a tocar com Barnum aos 13 anos. Corbin logo trouxe multidões de espectadores para suas apresentações e ela trabalhou para Ringling Brothers e Coney Island durante sua carreira. Seu ato tornou-se tão popular que gerou inúmeros fakes ou falsificações, e, na sua adolescência, Corbin conseguiu se aposentar e se casar com James Clinton Bicknell, dando à luz quatro filhas e um filho. Embora tenha morrido em 1928, ela foi um importante estudo de caso médico, já que os médicos descobriram que as duas pelvis tinham órgãos sexuais totalmente funcionais.

5. Ella Harper, A Garota Camelo



Ella Harper nasceu em Hendersonville, em Tennesee, em 1873, com uma condição bastante suave para uma aberração. Em particular, Ella conseguia dobrar os joelhos para a frente devido ao genu genuino recurvatum congênito. A ligeira mutação significava que ela podia se inclinar para a frente, cair nas mãos e caminhar sobre os quatro membros como um camelo. Ela encontrou seu caminho para os anais da história do circo de horrores como um membro do WH Harris's Nickel Plate Circus no final dos anos 1800. Como a estrela de Harris, Harper tornou-se extremamente popular, mas ela claramente teve outras aspirações. Em um show de 1886, sua biografia contou seu plano para sair do circo e buscar uma educação. De fato, não há referências a ela depois do ano passado no Freak Show.

6. Stephan Bibrowski, Lionel, O Homem da Face de Leão



Quando Stephen Bibrowski nasceu em 1891, sua mãe polaca pensou que a criança era uma abominação criada por ela ao testemunhar a morte de seu pai na mão de um leão. Na realidade, ele sofria de hipertricoses, a mesma doença por trás da síndrome de lobisomem. Aos quatro anos, sua mãe deu seu filho a um animador alemão chamado Sedlmayer, que começou a exibi-lo em toda a Europa como Lionel, o Menino Leão. Mesmo em uma idade jovem, Bibrowski tinha oito centímetros de cabelo no rosto e quatro polegadas em todo o corpo, exceto as palmas das mãos e as solas dos pés. Sua performance consistiu em falar com sua platéia e realizar ginástica. Ele era conhecido por sua elegância, gentileza e inteligência, com conhecimento de múltiplas línguas. Depois de se apresentar com Barnum e Bailey e em Coney Island, Bibrowski se retirou para a Alemanha com mais de 20 anos e morreu lá de um ataque cardíaco, em 1932.



7. Mirin Dajo, O homem Invulnerável



Quando jovem, o nativo da Holanda Arnold Gerrit Henskes regularmente teve experiências paranormais, mas foi com 30 anos que ele percebeu que seu corpo era invulnerável. Henskes usou sua nova habilidade para realizar truques para estranhos em bares locais. De perfurar seu corpo com punhais até engolir lâminas de barbear, o jovem foi praticamente feito para o show de aberrações. Ele assumiu o pseudônimo de Mirin Dajo com base na palavra esperanto para "maravilha" e tornou-se conhecido por atravessar espadas através de seu corpo. Embora ele tenha afirmado ter aprendido seu ofício com fakirs hindus, a medicina moderna mostra que ele, provavelmente, criou fístulas ou pequenos túneis de cicatrizes através dos quais ele poderia passar objetos. Depois de engolir uma agulha de aço como parte de uma apresentação, em 1948, porém, Henskes morreu por causa de uma ruptura aórtica.

8. Schlitzie, O Último dos Astecas



Pinheads eram comuns em Freaks Shows, mas o mais emblemático foi, certamente, Schlitze "Schlitzie" Surtees. Embora ele tenha sido apresentado como O Último Asteca, esse proeminente freak show, provavelmente, morava no Bronx. Ele nasceu em 1901 com um distúrbio do desenvolvimento chamado microcefalia, que causou baixa estatura, pequeno cérebro e crânio e graves deficiências mentais. Como tal, Schlitzie só podia falar em frases curtas e não podia realizar várias tarefas diárias. No entanto, seu claro talento tornou-o um artista de destaque. Com 1,2 metros de altura, ele se apresentava como mulher, embora ele se identificasse como um homem a maior parte do tempo livre. A popularidade de Schlitzie chegou a outros patamares, com seus papéis nos filmes dramáticos The Sideshow (1928) e Freaks(1932). Ele faleceu em 1971 na idade madura de 70 anos, depois de sua última apresentação três anos antes.

9. Grady Stiles, O Homem Lagosta



A família Stiles tem uma longa história de ectrodactilia ou mãos e pés com dedos das mãos e dedos dos pés fundidos. O mais famoso é Grady Franklin Stiles Jr, nascido em 1932 e rapidamente se apresentava no palco como Lobster Boy(Garoto Lagosta) por seu pai performer. Grady se casou duas vezes, teve quatro filhos e viajou com dois, que também tiveram ectrodactyly, como a Família Lobster. No entanto, sua vida foi prejudicada pelo alcoolismo e pelo abuso doméstico. Em 1978, ele matou infantilmente o noivo da filha, na noite anterior ao casamento, apesar de ter cumprido apenas 15 anos, conseguindo liberdade condicional, devido à falta de instalações. Grady largou o álcool depois, mas sua esposa e seu filho do primeiro casamento se vingaram de anos de abuso, em 1992, quando contrataram um artista secundário para assassiná-lo em seu trailer, em Gibsontown, Flórida, onde você pode visitar seu túmulo até hoje.



10. Joseph Merrick, O Homem Elefante



Um dos artistas mais conhecidos, nasceu em 1862, em Leicester, com defeitos genéticos pouco claros que causaram crescimento anormal da pele e osso. Com a idade de 5 anos, a pele do jovem Joseph começou a aparecer grumosa, e seus lábios, pés e um braço inchavam. Depois de ser abandonado por sua família, Merrick passou anos na Union Workhouse antes de entrar em contato com o showman Sam Torr para se apresentar em freaks shows. Em breve, seus novos gerentes o chamaram de The Elephant Man(O Homem Elefante) e colocaram o jovem em uma loja, em frente ao London Hospital. Merrick rapidamente se tornou amigo do cirurgião Frederick Treves, que resgataria o artista, depois que suas economias foram roubadas por um gerente em Bruxelas. O jovem aflito conseguiu passar o resto da vida no hospital, onde a elite de Londres o visitava regularmente. Ele morreu em 11 de abril de 1890.

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Sobre Luciana Costa

Blogueira, escritora e life coach. Autodidata aplicada, amo psicologia e filosofia. Gosto de mistérios e curiosidades em geral. Esse blog é parte do que mais gosto de descobrir: os mistérios do mundo.

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