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The Ancient Ram Inn - Uma visita à Casa mais Assombrada da Inglaterra



Conheça a história do local mais assombrado da Inglaterra através do relato de quem esteve lá.




















"Foi chamada de "casa mais assombrada na Grã-Bretanha" ... porém, como exatamente alguém pode medir, classificar ou quantificar tal coisa está além de mim. No entanto, há inúmeras histórias de avistamentos fantasmagóricos no The Ancient Ram Inn; e pior ainda são os contos de assombrações contundentes, agressão física e até violações demoníacas neste pequeno e antigo pub de Gloucestershire.

Pesquisadores paranormais descrevem uma história de assassinatos nas instalações - a queima de uma bruxa residente, a filha de um antigo hospedeiro enforcado no sótão, os ossos de crianças ritualmente assassinadas e enterradas sob o chão - enquanto o Rev John Yates, ex-bispo de Gloucester , chamou o Ancient Ram, "o lugar mais malvado que já tive a infelicidade de visitar", seguindo uma tentativa fracassada de exorcismo.

Mesmo entre os investigadores sobrenaturais, o lugar tem uma reputação sem precedentes. Encontra-se no ponto de cruzamento de duas linhas de lei, uma das quais é direta de Stonehenge; outros pesquisadores alegaram que a pousada se encontra em um antigo cemitério pagão. Os moradores locais atravessarão a rua, nos dizem, ao invés de caminhar ao longo do antigo Ram durante a noite.


O elenco de entidades sobrenaturais avistadas na propriedade é extenso. Agora, durante quase 1.000 anos, o prédio viu a presença de moradores irem e virem - e alguns deixaram o local mais abruptamente do que outros. Orbes foram fotografados em volta das escadas e do sótão; uma variedade de luzes e espectros apareceram para os visitantes aterrorizados; um encanador, trabalhando no prédio, afirmou ter visto um centurião romano a cavalo saindo de uma parede; e as manifestações mais agressivas foram tipicamente relatadas em torno do notório "Quarto do Bispo".


Algumas das histórias mais alarmantes sobre o Ancient Ram, no entanto, se concentraram no próprio proprietário. John Humphries, o proprietário do edifício desde 1968, fala de ser arrastado de sua cama por entidades violentas - e estuprado, rotineiramente, pelo Súcubus(demônio feminino) residente no prédio.

Foi com tantas histórias em mente, que resolvi visitar Ancient Ram Inn.


Eu esperava, primeiro, passar uma noite sozinho no prédio; Embora eu tenha achado que a aparência mudou um pouco desde um artigo do Daily Mail de 2013 que citou quartos por £ 25 por pessoa, por noite. Várias empresas agora oferece passeios de caça fantasma ao Ancient Ram Inn, com preço de £ 50-100 para uma sessão de quatro horas.

A experiência do grupo não me agradou e, em vez disso, consegui um número de telefone para a pousada. Foi a filha de John, Caroline, que respondeu.


Na entrevista para o Daily Mail, eu tinha lido seu breve relato de crescer à sombra do Ancient Ram; de dormir em uma cabana lá fora, com medo de entrar na propriedade à noite. "Era normal para nós ver gente correndo da casa, gritando de terror", disse ela.

A voz no telefone estava abafada, distante, mas nós organizamos uma hora para um passeio privado de tarde na pousada. No entanto, essa primeira tentativa não deu certo. Foram necessários dois ônibus para chegar de Bristol ao Ancient Ram - o primeiro foi atrasou e, quando eu desembarcava no meio do caminho, em uma aldeia em algum lugar à beira do Cotswold Hills, eu já tinha perdido minha conexão.


Uma neblina pesada surgiu da terra, quebrada aqui e ali pelos braços das árvores, pontuada com as luzes cinza-amarelas de carros ocasionais. O próximo ônibus não passou por mais algumas horas. Telefonei novamente para o Ancient Ram, apenas algumas cidades, fechadas, mas fora do alcance, perdidas em algum lugar dessa mesma névoa.

"Talvez nos vejamos mais uma vez". A voz era distante como antes, com uma qualidade quase sonhadora.

Meses depois, eu tentaria novamente. Desta vez, não houve resposta quando eu liguei, apenas uma mensagem crepitante - Caroline novamente - que marcou entre 12 e 14 horas. Eu decidi tentar outra vez, e parti sem aviso prévio, com a esperança de entrar no The Ancient Ram. 

A CASA ASSOMBRADA DE WOTTON-UNDER-EDGE


Passando sobre as colinas de Cotswolds, a paisagem finalmente se apresentou para revelar uma pequena cidade encravada à sombra de uma elevação - a própria Edge - e envolta quase completamente por um nevoeiro denso e local. Logo eu estava dentro dele, passando por baixo do banco de nuvens baixas para encontrar-me nas agradáveis ​​e bem cuidadas ruas de Wotton-under-Edge; ou como os locals o pronunciam, Wut'n.


Este pequeno canto de Gloucestershire foi habitado, pelo menos, desde a Idade do Bronze - esculturas, ferramentas e pedras em pé evidenciam isso. Na Idade Média, seus assentamentos prosperaram no comércio de lã, entrando no século 13, que viu a chegada de uma igreja, uma escola, comércio e a casa dos frades de Wotton.


Encontrar o Ancient Ram Inn foi bastante fácil. Ele está localizado em uma calha baixa de terra, onde as estradas correm da rua alta em direção a uma antiga via navegável. Eu achei isso sem pensar, uma coisa antiga e entortada, abaulando com séculos de umidade, enquanto a estrada de asfalto moderna circunda a pousada como se fosse para amarrá-la.

Não havia portas voltadas para a estrada - apenas janelas tortuosas com cortinas desenhadas e palavras pintadas à mão, que apresentavam aparições em shows populares de caça a fantasmas. Caminhei ao lado do prédio, para a parte de trás, onde a pousada dobrou em uma forma de L em torno de um quintal gramado. Das duas portas que levavam ao quintal, a primeira estava firmemente selada; Há muito tempo que não está sendo usado, é o que parece. A hora era 12:15. Eu bati na outra porta e esperei.


Não houve resposta. Achei que vi um corte de cortina, um movimento no pesado veludo vermelho que pendia atrás do vidro rachado no primeiro andar - mas poderia ter sido minha imaginação. Eu decidi voltar mais tarde.

Na cidade, andei em torno das antigas casas, entrei na capela pitoresca que ficava no meio deles, levantada de uma pedra de Cotswold pálida. Parei no bar perto de um café. O barman conhecia bem John Humphries; "Ele é um bom velho", ele me disse, "quando você o pegar no dia certo".


Eu tentei o Ancient Ram de novo ... e, desta vez, havia mais quatro visitantes na espera, dois rapazes e duas moças, jovens locais que faziam fila para uma espiada dentro da casa fantasma. Nós batemos, esperamos. Apertamos uma campainha, para saber se ainda fazia barulho dentro. Novamente, nada. Então, eu decidi sair e voltei para a rua, até que um dos visitantes chegou correndo atrás de mim; "Ele está aqui", disse ele, "nós vamos entrar".

E então eu segui, preparando-me para conhecer o dono da casa assombrada. Perguntei-me que tipo de homem seria.

JOHN HUMPHRIES


Em todos os relatos que eu tinha lido sobre o Ancient Ram Inn, o seu atual dono, John Humphries, chamava atenção tanto como qualquer fantasma.

As histórias sobre esse excêntrico senhor de 86 anos de idade variam de pessoa para pessoa - alguns o acham ser uma vítima infeliz da maldição do edifício, um herói lutando contra as forças demoníacas enquanto se esforça para manter uma relíquia importante da história inicial de Wotten. Outros o pintam um pouco como um escultor.


Uma crítica proeminente no TripAdvisor avisou: "não desperdice seu tempo ou dinheiro". Ele detalhou uma visita ao Ram Inn por um grupo de oito (incluindo, eles destacaram, um psíquico) durante o qual John realizou uma série de rotinas teatrais e os regalou com histórias, "muito fantasiosas para ser crível". O que eu estava esperando; mas, juntamente com uma série de comentários semelhantes, sugeriu que o proprietário estava fazendo tudo por dinheiro. O grupo pagou £ 160 pela estadia, disse o relato, depois saiu para comer um pouco ... ao retornar, John afirmou não reconhecê-los. Ele ficou com o dinheiro.


Teatralidade com a qual eu poderia lidar, era o que eu esperava. No entanto, o relato no TripAdvisor preocupou-me. O Ancient Ram já não possui reservas, como fazia quando servia como pub e pousada; Em vez disso, uma doação é encorajada em troca de uma turnê. Com base no que eu tinha visto e lido sobre o lugar e os passeios de caça fantasma operados pelos vários grupos que frequentavam, estava preocupado que eu pudesse acabar pagando uma pequena fortuna por uma turnê privada.

Para entender melhor onde estava entrando, fiz uma pequena leitura sobre John Humphries antes da minha visita.

John viveu no prédio desde 1968, e desde então, há relatos de onde ele foi atacado em inúmeras ocasiões pelas forças do mal com as quais ele compartilha sua casa. Além do habitual número de relatos de poltergeist - coisas que acontecem a noite - o mais notável é a afirmação de um Súcubus que vive no Ancient Ram e que, muitas vezes, atormenta os visitantes durante o sono.


O "Súcubus" (juntamente com a contraparte masculina, o "Íncubus") às vezes é descrito como um demônio sexual; embora essa simplificação seja tecnicamente incorreta, já que as origens desta entidade sobrenatural estão muito distantes da ciência bíblica da demonologia. Em vez disso, os Súcubus foram descritos, pela primeira vez, em um mito hebraico, que os colocou como descendentes da esposa original de Adão, Lilith. Alimentando-se das energias sexuais dos seres humanos, os Súcubus, mais tarde, seriam ligados às sirenes de outros folclores. No século 15, um volume chamado Malleus Maleficarum postulou um ciclo reprodutivo, pelo qual Súcubus roubou sementes de machos humanos adormecidos, de alguma forma subverteu-os, e então essa mesma semente seria usada por Íncubus para fecundar fêmeas humanas; essas mulheres iriam dar origem a crianças deformadas e sobrenaturais.

Durante a Idade Média, Íncubus e Súcubus foram, muitas vezes, culpados como causa de sonhos eróticos - alguns até os receberam - e em seu leito de morte, o Papa Sylvester II confessou ter tido relações com um Súcubus que usou sua influência para ajudá-lo a alcançar status e poder dentro da igreja.


Uma explicação mais contemporânea oferece o mito Súcubus como um sistema primitivo para dar sentido ao fenômeno angustiante da paralisia do sono. No entanto, aqui, em uma pequena casa velha, em algum lugar da rural Gloucestershire, a história apareceu novamente, sob a forma de um Súcubus acusado de estuprar rotineiramente um homem amedrontado de 86 anos.


Eu sabia que conhecer John Humphries, para mim, seria uma experiência interessante; e não fiquei desapontado. Ele abriu a porta para nós, recuando imediatamente de volta para dentro.

John estava animado, com olhos selvagens que miravam implacavelmente de um lado para o outro no grupo. Ele era menor do que eu esperava; Ele também estava mais cinzento, mais sagaz, e se moveu com a ansiedade curvada, porém peculiar, de um gnomo ou duende. Vestido com um áspero casaco de treino velho e cinzento da marinha de guerra, e com longos cabelos brancos, uma barba cheia e aqueles olhos brilhantes e ansiosos que nunca deixaram de se mover pelo quarto, o próprio John parecia fazer parte deste mundo, e parte fora dele.

Quanto à Ancient Ram, a primeira coisa que eu tinha consciência era a incrível desordem; Todo o espaço concebível tinha sido usado, empilhado com livros e revistas ou pendurado com brinquedos de pelúcia, barômetros, bandeiras e outros ornamentos.

Esta parte do edifício - agora com a cozinha e um sofá adaptado para uso como uma cama no térreo - já havia sido uma sala de espera, pois os antigos estábulos ocupavam a extremidade do piso térreo. Mais tarde, ouvimos que os caçadores de fantasmas haviam localizado um poço antigo debaixo das tábuas do chão; um poço profundo em que os corpos de vítimas de assassinato já haviam sido despejados.


A área ao redor do poço era sujeita a distúrbios noturnos quando a família Humphries se mudou pela primeira vez, embora isso tenha chegado ao fim depois que John colocou uma cruz improvisada sobre o topo da boca do poço.

"Existem alemães no grupo?", Ele perguntou agora, com uma voz empoeirada com o acento rural Gloucestershire. Sentia-se como um comediante para uma piada, embora o nosso anfitrião não estivesse sorrindo. "Bom", disse ele, depois de alguns momentos de silêncio. "Duas vezes em trinta anos, eles tentaram vir aqui e matar todos nós. Nunca esqueça disso. Aqueles bastardos mataram meu pai, você sabe.

John estava sentado na borda de sua cama, suas histórias pulando das guerras mundiais para os bandolimistas e através dos vários fenômenos relatados pelos visitantes do último dia na pousada. Muitas vezes ele se repetia, ou fazia duas vezes as mesmas perguntas sem ouvir as respostas que surgiram intermitentemente de seu público nervoso.

"Fui estuprado aqui quatro vezes por um espírito", ele disse, acariciando o cobertor, "aqui mesmo nesta cama". Uma das garotas, que se colocou no canto do cobertor de John, imediatamente se levantou.


Desde que sofrera esses assaltos sexuais sobrenaturais, John explicou que ele sempre carregava uma bíblia com ele pela casa. De repente, ele se levantou e nos acenou com entusiasmo até a próxima sala; ansioso para começar a turnê propriamente dita.

Já estava claro que não haveria uma introdução fácil, nenhum tempo para se acostumar à mitologia sangrenta da Ancient Ram Inn; nosso guia estava completamente imerso na tradição do lugar, e seu passeio pelo prédio nos levou direto para o fundo. Antes de entrar nas várias histórias de fantasmas que viriam, no entanto, provavelmente vale a pena compartilhar um pouco da história confirmada do Ancient Ram Inn.

UMA HISTÓRIA DA ANCIENT RAM INN


A estalagem foi construída no ano de 1145, quando William FitzRobert, herdeiro do Senhor Berkeley, serviu como o primeiro reitor registrado de Wotton. Conectado com a igreja, o edifício original era maior do que a forma atual e tinha sido um lar para o sacerdote local.

De acordo com John, no entanto, a história do local remonta antes de 1145 dC ... mas antes, em algum momento de 3000 aC, quando um funeral pagão existia aqui. Há até um poste de madeira no edifício que John afirma ser datado de volta de 7.000 anos, até um momento em que esse local hospedava rituais regulares envolvendo sacrifícios humanos. No entanto, não consegui encontrar nenhuma evidência concreta para esta história, apenas as histórias de John que vieram a ele por meio de videntes visitando o Ancient Ram Inn nos últimos anos.


Grande parte da cidade de Wotton foi destruída pelo fogo no reinado do rei John, mas o Ancient Ram Inn continuou; mais tarde, abrigaria os artesãos e escravos envolvidos na construção da igreja do século 13 de Santa Maria Virgem no centro reconstruído de Wotton. Situado na lagoa pantanosa de Potter, os rios que atravessavam a terra da pousada tinham que ser desviados para estabelecer as bases para a igreja. Alguns teorizaram que esse redirecionamento de água foi fundamental para "abrir um portal para energia escura". Como é frequentemente reivindicado na arquitetura cristã na Idade Média, a igreja foi, supostamente, construída intencionalmente em uma linha de lei. John aponta que qualquer linha desenhada em um mapa de Stonehenge para a igreja passaria necessariamente e diretamente através do Ancient Ram Inn.


O local hoje é o edifício mais antigo de Wotton, incluindo entre seus vários artefatos históricos, o quadro de janela de madeira mais antigo da Grã-Bretanha; bem como o primeiro jogo de tabuleiro, o Nine Men's Morris, que aparece esculpido em um celeiro de pedra datado de 1540.

Mais tarde, o edifício seria convertido para servir de pousada. Em 1930 foi vendido para Maurice de Bathe, e mudou de mãos várias vezes desde então. No entanto, o prédio caiu em declínio - supostamente já ganhando uma reputação de assombrado, embora algumas histórias parecem sobreviver antes do tempo que John Humphries se tornou dono. Em 1965 estava perdendo sua aparência; as vigas de madeira estavam infestadas de besouro da morte, enquanto o muro de pedra seca estava desmoronando rapidamente. O prédio foi listado para demolição como parte de um plano do conselho para ampliar a estrada ... mas foi salvo quando John Humphries, um antigo motorista de trem, comprou a propriedade da Whitbread Brewery em 1968 por um valor de £ 2.600.


John foi direto para a pousada, trazendo sua esposa e três filhas com ele. No entanto, o lugar era semi-abandonado, não tinha água corrente - ainda não tem, até hoje - e esses fatores, combinados com os encontros fantasmagóricos que John relata que experimentaram desde o primeiro dia, logo pressionaram a família. John Humphries perdeu sua esposa, seu dinheiro e, por um tempo, seu relacionamento com seus filhos, pois ele se recusou, obstinadamente, a sair do Ancient Ram Inn.

Enquanto isso, no entanto, o crescente corpo de histórias de fantasmas anexadas ao edifício tinha começado a colher sua própria recompensa. Na parte de trás de uma série de artigos de jornais sensacionalistas e programas de "caça fantasma" na televisão do Reino Unido e dos EUA, o Ancient Ram Inn tornou-se um uma casa assombrada favorita entre aqueles com interesse no paranormal ... e quando embarcamos no nosso pequeno passeio neste local, eu estava esperando para ter um vislumbre do motivo que se tornou conhecido na imprensa como "a casa mais assombrada da Inglaterra".

A TOUR OF THE ANCIENT RAM INN

A COZINHA DOS HOMENS


A primeira sala em que entramos na turnê foi apresentada como a "Cozinha dos Homens". Muito parecida com o quarto improvisado de John, o espaço estava abarrotado das vigas com uma seleção ameaçadora de velharias: cavalos velhos, jarros Toby, gatos cerâmicos e vasos padrão de salgueiro; havia uma cabeça de carneiro empalhada pendurada em um feixe de madeira acima da lareira, um jogo de dardo, uma coleção de balas de argila e um salva vidas de um navio marcado com as palavras Wotton-under-Edge.


John era um acumulador; Isso era muito fácil de ver. No entanto, para todo o lixo inofensivo, as coisas efêmeras inglesas e as lembranças locais, comecei a notar um tema mais escuro que se espalhou pela coleção. Escondido atrás dos assentos de veludo vermelhos que estavam sobre a lareira, um ouija estava apoiado contra a parede de pedra; réplicas de crânios humanos estão espalhadas aqui e ali entre os resíduos; uma coleção impressionante de coisas mortas e taxidermizadas se destacava de tudo. A desordem não era aleatória, mas sim, quanto mais eu olhava, mais achava uma preocupação com o macabro, o oculto.


Nosso guia turístico enérgico lançou-se imediatamente em relatos sobre as várias aparições relatadas neste espaço. Estávamos de pé, ele explicando, no antigo túmulo, e foi aí que muitos visitantes ouviram o som de um bebê chorando. Uma mulher foi assassinada aqui por bandidos, e ela continua assombrando o prédio. Os aparelhos eletrônicos falham nesta sala, com as baterias da câmera se esgotando misteriosamente.

Em julho de 2003, o Ghost Club (uma equipe de investigação paranormal fundada em 1862) visitou o Ancient Ram Inn e fotografou uma série de orbes aqui na cozinha masculina, flutuando acima da cabeça de John. Eles também relataram um hotspot de freqüência eletromagnética em movimento.


A principal atração da cozinha dos homens, no entanto, era a antiga sepultura - um fato amplamente exposto por um sinal útil plantado no solo cavado (juntamente com uma cruz e uma pá) no canto de trás da sala. Ao redor da sepultura, barris, teclados e ornamentos de cerâmica de estilo egípcio tinham sido empilhados em uma espécie de anfiteatro caótico. Em cima, um corvo empalhado pendurado em uma viga no teto de madeira por um fio de pesca; virou-se lentamente como se estivesse em vôo, movido por uma brisa invisível.

"Foi lá que eles encontraram os ossos das crianças", nos contou John. Ele estava se referindo a um grupo de caçadores de fantasmas de Swindon, que em junho de 1997, receberam permissão para cavar partes do chão de concreto enquanto procuravam a entrada de uma adega fechada. Em vez disso, eles encontraram um túmulo - contendo os restos de uma mulher e criança, enterrados junto com fragmentos de ferro quebrados. As peças foram analisadas pelo Museu Bristol, que admitiu que os sinais podem apontar sacrifícios rituais usando uma adaga de ferro. Os caçadores de fantasmas, entretanto, sofreram um acidente de carro no caminho de volta para casa. Coincidência? John não duvida.

A descoberta do túmulo também foi uma surpresa, ele nos explicou. Foi aqui que John tinha dormido, diretamente acima do túmulo, na sua primeira noite no Ancient Ram. Do jeito que ele conta, uma força invisível agarrou-o pelo tornozelo e tirou-o violentamente da cama. Desde então, ele sabia que algo estava escondido debaixo do local.


Enquanto isso, os médiuns reivindicavam a existência de um túnel secreto que levava da lareira da cozinha dos homens, conectando-se às criptas da igreja próxima. Mais uma vez, John acredita na história - mas ele disse que ele escolheu não investigar mais, por medo de acordar outros espíritos dormentes.

O CELEIRO MAYFLOWER


No piso térreo, perto da estrada, um grande e amplamente subdesenvolvido espaço da Ancient Ram Inn é formado pelos antigos estábulos da propriedade: o celeiro de Mayflower. Algumas histórias descreveram isso como uma sala de estar improvisada ou uma área de estar ... embora no momento da minha visita estivesse tão abarrotada de lixo e detritos que seria difícil encontrar um lugar para se sentar.


Quando o programa de televisão Most Haunted chegou ao Ancient Ram, o médium residente da equipe - Derek Acorah - foi possuído por uma entidade que informou a equipe para visitar o celeiro; e neste espaço, sob esses mesmos feixes antigos, o apresentador foi pressionado por uma força invisível que o jogou no chão antes de bater e chutá-lo. Na conclusão do programa, eles entenderam o ataque como prova de manifestação física - embora, sem mostrar hematomas, ou qualquer outro tipo de evidência real, sinto que o testemunho verbal enfraquece um pouco com a falta de "provas".


No entanto, esta não foi a primeira vez que os visitantes do celeiro sofreram esses ataques. Um caçador de fantasmas de 18 anos já havia afirmado ter sido jogado no chão por uma força invisível; enquanto o próprio John viu luzes estranhas aqui, e ficou preso na parede enquanto as cortinas eram rasgadas. Uma equipe de pai e filho fugiu do espaço depois de testemunhar "um fantasma subindo do chão", enquanto uma sombra alta de sete pés foi avistada correndo pelo celeiro e pela porta.

Não havia muito para ver aqui desta vez - ainda menos espaço para ficar de pé e se reunir - e, embora eu tivesse ficado fascinado por apanhar as relíquias empoeiradas empilhadas nos antigos estábulos (um órgão elétrico, revistas, sinais de bar, e todo tipo de coisas velhas) John nos levou rapidamente para trás, através da porta, e para uma área de recepção que levava até o primeiro andar do prédio.

Ao pé da escada, ele apontou sua velha moto.

"Você pode acreditar que eu costumava montar isso?", Ele disse. Ele perguntou se algum de nós montava bicicletas - e, como se estivesse esquecido da resposta, ele perguntaria periodicamente ao longo da turnê. Isso era apenas um dos sinais recorrentes da idade de John, e isso me lembrou minhas conversas com um parente idoso nos últimos dias de sua batalha contra a doença de Alzheimer. Eu pensei em voltar para comentar a crítica ruim no TripAdvisor, que disse que esse esquecimento fingido era uma parte da história. A crítica era verdadeira, olhando para o homenzinho diante de mim. Agora, a caminho dos 90 anos, John Humphries está perdendo sua memória gradualmente.


Passamos ao andar de cima em seguida: um conjunto estreito de escadas que chegam até o primeiro andar, com a cabeça de carneiro empalhada presa ao muro de pedra no topo. Alguns visitantes, nos informou John, foram jogados pela escada por mãos invisíveis. Em 1999, uma imagem capturada pela investigadora paranormal Julie Hunt parece mostrar um pilar de névoa branca subindo a escada. Enquanto isso, Mike Driscoll, do grupo UK Paranormal , relatou ter sido empurrado escada abaixo por forças invisíveis em nada menos de três ocasiões distintas.


Felizmente, chegamos ao primeiro degrau sem incidentes, e surgiu uma sala de estar, às vezes chamada de a "Sala do Relógio".

"Vejam esse relógio velho?" John estava explicando, "bem, isso também está assombrado".

Parecia haver muito pouco na casa, mobiliário incluído, que não veio com sua própria maldição anexada. A história aqui era que um rosto humano tinha sido conhecido por aparecer no relógio; Eu olhei de perto, mas só vi vislumbres de minhas próprias características refletidas na madeira polida e entortada.


Na parede oposta, estavam expostos um verdadeiro álbum de recortes de jornais, histórias sobre o Ancient Ram e seus vários habitantes fantasmagóricos. Acima disso, as teias de aranha continham uma sombra de luz torta e a cabeça de uma raposa olhou para o outro lado da sala, o rosnar de formaldeído preservado por toda a eternidade.

O QUARTO DA BRUXA


Nós entramos em um primeiro quarto, todo decorado com veludo e pelúcias, e John apresentou isso como o "Quarto das Bruxas".

Aqui está a história: no século 16, havia uma mulher na cidade de Wotton que acreditavam ser uma bruxa. Fugindo do julgamento, ela se refugiou brevemente dentro do Ancient Ram ... antes de ser recapturada e queimada na estaca (em alguns relatos, junto com seu familiar gato preto). Hoje, ela ainda assombra aquela sala onde ela se escondeu, aparecendo à beira da cama para qualquer um corajoso o suficiente para passar a noite.



John voltou ao lado da porta, e quando ele terminou a história ele nos convidou para caminhar e explorar. Havia algo estranho sobre o lugar - não sobrenatural, mas o quarto estava cheio até a borda com brinquedos de pelúcia, tapeçarias, móveis incompatíveis e almofadas que pareciam em desacordo com a sua combinação, um com o outro. O efeito foi um simulacro de conforto, um insulto ao gosto, um espaço humano decorado como por uma mente não humana.


À medida que os visitantes locais brincavam com brinquedos de pelúcia na cama - os rapazes tentaram assustar as meninas em todas as oportunidades - tentei limpar minha mente e ignorar a decoração; no relatório do Ghost Club, os pesquisadores alegaram que o Quarto da Bruxa os atingira como o espaço mais sobrenatualmente carregado no Ancient Ram Inn. Outros caçadores de fantasmas capturaram fotografias de luzes inexplicáveis, orbes e sombras.

Meus colegas visitantes conversavam, John continuou contando suas histórias; Nós fazíamos tantos ruídos humanos, que para que um espírito fosse ouvido - bruxa ou não - teria que trabalhar duro para superar nossas próprias vozes. Embora não fosse particularmente inquietante, o lugar era pelo menos desconfortável por algum motivo, não consigo explicar ... mas não sentia mais do que um deslocamento vago, antes de John nos tirar da sala, de volta sala de estar e em direção ao escuro e lendário coração do Ancient Ram.

QUARTO DO BISPO


As histórias em torno desta sala particular são muitas. É conhecida como sendo a parte mais assombrada do prédio, e durante o tempo em que era uma pousada, muitos convidados se recusaram a permanecer no quarto - outros, involuntariamente, ficavam no quarto do bispo, apenas para acabar gritando no meio da noite. Havia relatos de móveis que voavam pelo quarto por conta própria; e uma vez um hóspede foi jogado pelo corredor tentando abrir a porta.



Outros avistamentos na sala incluem monges espectrais, bem como o encanador que ficou cara a cara com o fantasma de um centurião montado. Um cavalheiro foi visto, aparecendo pela penteadeira antes de atravessar a sala. Há relatos de uma jovem pendurada nas vigas do teto, um pastor com seu cão e os gritos desencarnados de um homem que, em algum momento, supostamente, foi morto por ter a cabeça encostada na lareira. Aqueles que passaram a noite aqui, às vezes, contavam uma presença que subia na cama ao lado deles, antes de prendê-los e molesta-los  - o súcubos lendário de John.

Quando ele abriu a porta de madeira - com um rangido devidamente desenhado - John saudou a sala e seus ocupantes. "Alguém está aí?", Ele perguntou, antes de ligar a luz e fazer o sinal de uma cruz. Não houve resposta nessa ocasião, embora, às vezes, ele nos conta, a pergunta seria respondida por explosões violentas e tremores ao redor do quarto.


O quarto do Bispo foi construida em acácia monocromática e nobre, destacada pelo vermelho impressionante de cortinas, lençóis e tapetes. O sol do meio-dia abriu caminho através das cortinas fechadas, iluminando levemente uma série de itens tirados diretamente dos contos de fadas; uma roda giratória, dragões chineses, um sarcófago de faraó, a cabeça empalhada de uma raposa. Uma bíblia estava ao lado do caixão egípcio, enquanto uma placa de madeira pendurada em uma parede oferecia a sabedoria citada de Jesus Cristo.

A cômoda onde os visitantes avistaram um cavaleiro espectral foi preenchida com ornamentos; flores falsas e figurinhas de porcelana, caixas de tabaco, candelabros e caixas de imagem vintage. Todas as paredes eram adornadas com pinturas emolduradas, uma variedade de cenas e rostos não relacionados.


Além da desordem desconcertante no entanto, não senti nada particularmente incômodo sobre o lugar. Outros fotógrafos pareciam capturar névoas estranhas e orbes flutuantes ... mas não tive tanta sorte.

Em 1999, Mark e Julie Hunt - os mesmos caçadores de fantasmas que fotografaram um pilar de névoa na escada - relataram pontos extremos de frio dentro da sala, observando luzes dançantes que se assemelhavam a vaga-lumes e até pegaram uma imagem de uma figura encapuzada atrás da mesa. John afirma que cães domesticados atacaram de repente seus donos na sala, e que dois investigadores que passaram uma noite aqui mais tarde tiveram que visitar um vigário para serem exorcizados.

Um sinal escrito à mão estava na cama distante, ao lado de rasgo nos lençóis, explicando que estas eram marcas de punhaladas causadas por "devotos do malvado".


John ilustrou a história, mostrando-nos artefatos que ele disse que tinham sido removidos do espaço da chaminé. Havia um bloco redondo de madeira com corte em cunha, e uma pequena ferradura de ferro - ambos, nos disseram, tinham sido selados dentro da alvenaria há mais de 200 anos. Nosso guia explicou que eles eram fetiches usados ​​em rituais de adoração do diabo; A pequena ferradura foi trabalhada para caber no casco de uma cabra.


Quando deixamos o quarto, eu dei com os olhos no retrato de um cavalheiro idoso, barba holandesa e uma expressão vagamente preocupada presa à parede atrás de um colorido quadro de Cristo, com os dedos apontando para o seu coração de rubi flamejante.

O SÓTÃO DA TECELÃ


A última parada no passeio nos levou até o sótão - uma área anteriormente usada por tecelãs, que agora está dividida entre um quarto e um espaço aberto adjacente formado entre tábuas de madeira e vigas. A filha de John viveu aqui em um momento, ele nos contou, junto com seu marido; e muitas vezes ouviram os sons de algo pesado sendo arrastado pelo chão. Os visitantes do prédio contaram a mesma história, particularmente aqueles que dormiam no quarto do Bispo diretamente abaixo do sótão aberto.

De acordo com alguns, o sótão da tecelã é assombrado pelo fantasma da filha de um estalajadeiro: assassinado aqui no loft em algum momento do século XVI e nomeado por um visitante como "Elizabeth".


O Ghost Club afirma ter fotografado névoas misteriosas em sua visita ao sótão, bem como registraram anormalidades nas frequências eletromagnéticas; outra equipe de caçadores de fantasmas relatou o som de um cachorro ofegante; O grupo mais assombrado entretanto, ao entrar no espaço do sótão, ficaram assustados quando a câmera funcionou mal e o médium Derek Acorah ficou possuído por uma presença vingativa.

Eu mesmo não experimentei tais fenômenos. As tábuas rangiam sob os pés, as teias de aranha pendiam das vigas. Uma brisa fria entrou através de rachaduras ao redor do batente da janela. Houve um movimento no prédio, uma pequena mudança tectônica na estrutura antiga, e um gemido distante ressoou através da madeira ao nosso redor. Assim como todos os outros espaços do Ancient Ram, este lugar tinha todas as armadilhas, a essência destilada da casa estereotipada assombrada - o que o Ghost Club chamava, "uma sensação de melancolia intensa" - mas, por toda essa atmosfera madura, não experimentei nada que eu não esperaria de uma habitação de mil anos de idade.


No quarto, sob os beirais baixos e afiados do Ancient Ram Inn, outra placa de ouija estava pronta para usar em uma mesa de café. Se a adição à decoração pretendesse ajudar a construir uma sensação de pressentimento, então funcionou; Mas, ao mesmo tempo, essa consistente inclinação para o oculto derrotou qualquer argumento que John pudesse fazer de vítimas inocentes.


A turnê chegou ao fim, no último andar da pousada. John nos levou de volta para a porta na parte de trás do prédio e os jovens locais - meus companheiros caçadores de fantasmas - passaram um pouquinho de moedas. Eu assisti; Depois de ler relatórios que o descreveram como um sugador de dinheiro, fiquei curioso para ver como o proprietário responderia a um gesto de tão baixo valor financeiro. Mas ele agradeceu, com cortesia, e eles foram embora.

Eu dei-lhe um pouco mais. À vista de uma nota nítida de vinte libras, John parecia que ele estava pronto para explodir em lágrimas. Ele tentou se recusar, passando de volta, mas eu insisti.

"Esse é o máximo que alguém me deu", disse ele.

Ainda não terminei com o Ancient Ram, pois senti que o passeio guiado rápido me permitiu pouca chance de realmente interagir com o lugar. Se este edifício fosse assombrado - por fantasmas, bruxas, cães do inferno ou súcubus - eu suspeitava que eles estariam mais inclinados a aparecer para um único visitante. Perguntei a John se eu poderia explorar novamente, sozinho, desta vez. Ele concordou e assim, com a câmera na mão, eu fiz o meu caminho de volta pelas escadas ... e fui direto para o Quarto do Bispo.


SOZINHO NA ANCIENT RAM INN


Sentada ali na cama, no quarto mais assombrado do prédio mais assombrado do país, logo cheguei a pensar; questionando, talvez, a sabedoria em me oferecer como isca humana em um experimento sobrenatural, projetado para testar a existência de seres espirituais malévolos. Essencialmente, era exatamente isso que eu estava fazendo. É claro que eu queria voltar e tirar mais fotos - pegar minha câmera, configurar um tripé, tentar capturar a atmosfera peculiar do lugar - mas, ao mesmo tempo, acho que uma parte de mim estava desesperadamente curioso para ver se havia alguma coisa para essas histórias de fantasmas intermináveis ​​e divertidas que nosso anfitrião havia dito ... e a esse respeito, eu me ofereci como a proverbial minhoca no anzol.


Mas não ouvi nada. Nem ruído, nem cachorros. Não vi nenhum fantasma cavalheiro; Nenhum centurião cintilante emergiu dos muros do Quarto do Bispo. Não fui estuprado nem espancado nem jogado por um corredor. No meu melhor entendimento, não estava possuído. Talvez fosse estranho, à luz de tudo isso, dizer que fiquei desapontado com a experiência ... mas ainda assim, teria sido bom ver alguma coisa.


Fechei os olhos e deitei contra o travesseiro - sob o olhar atento de figuras anônimas de retrato, rostos esfarrapados que emprestavam um tom austero ao espaço, enquanto suspeitava ter sido escolhido aleatoriamente nas lojas de antiguidades e no quintal. Deitei-me lá por algum tempo, ouvindo o crepitar e suspirando o edifício.

O Ancient Ram Inn está vivo, em certo sentido. Está cheio de vida, com besouros, moscas e mosquitos, mas mais do que as suas próprias madeiras formam um organismo antigo; um que não é estático, mas antes deformado e torcido, encolhe e se expande, afasta de dentro para fora com mil anos de morte lenta. Isso foi o suficiente para mim - as histórias, a história do edifício, tornam este lugar excepcional. Não precisava de fantasmas para vendê-lo.


De volta ao andar de baixo, voltei para John em seu quarto improvisado. Ele estava ansioso para falar sobre sua casa - eu tive a impressão de que a maioria das pessoas visitava as emoções e que raramente teve a chance de discutir a arquitetura do prédio ou as muitas reformas que realizou ao longo dos anos. Conversamos por um tempo, bebemos chá, e ele mesmo me doou uma cópia das escrituras originais da Ancient Ram Inn.

Antes de partir, pensei em pedir a John que me deixasse tirar sua fotografia. Seria ótimo para incluir nesse artigo, senti, esse homem sendo tanto parte e fibra do Ram Inn, e o guardião de suas muitas histórias terríveis; Mas eu deixei minha câmera onde estava. Havia uma gentileza sobre ele, uma amável transparência que me fazia calor, e eu não pude deixar de sentir que colocar uma câmera entre nós teria, de algum modo, desvalorizado isso. John pode ter sido uma parte da história, envelhecendo aqui entre os mortos, mas, enquanto ele estava vivo, senti que era prematuro catalogá-lo ao lado dos outros habitantes menos corpóreos do antigo Ancient Ram Inn. 

CONCLUSÃO


De acordo com Richard Jones na Haunted Britain, um autor e especialista paranormal: "Não há dúvida de que os espíritos e os demônios que residem dentro dos muros de The Ancient Ram Inn são extremamente ativos". Ele continua descrevendo o Ancient Ram como " um lugar onde os pesadelos abundam", e sugere que a experiência de visita "certamente não é para aqueles de pré disposição nervosa".


Eu nunca me propus a desacreditar o Ancient Ram e, se eu tivesse experimentado algo incomum, qualquer coisa que não pudesse ser explicada, então eu não teria tido nenhum problema em retransmitir o incidente completo aqui; Mas, como aconteceu, não vi, sentia nem ouvi nada que me deixasse um pouco desconfortável durante o meu passeio pela "casa mais assombrada" da Inglaterra.

O que é essa névoa ao redor da janela? O fantasma de uma bruxa do século XVI - ou efeito da lente? Você decide.


Quando se trata do sobrenatural, tendo a permanecer em grande parte agnóstico; Eu acredito no que eu vejo, mas eu gosto de surpresas. Se houvesse um concurso  de "casas assombradas", porém, o Ancient Ram Inn deveria ser o candidato mais perfeito para esse título. Estranho, em ruínas e com mil anos de vida e morte dentro de seus muros ... adiciona a isso um elenco obsessivo de caçadores de fantasmas e espiritualistas, sessões, tabuleiros de ouija, videntes, médiuns e clarividentes, todos lutando para levantar o véu, abrir portais, fazer contato e você teria o cenrário perfeita para uma infestação sobrenatural.


Ao considerar as histórias, porém - e na ausência de qualquer coisa, menos evidências anedóticas e fotografias danificadas - eu me pergunto se a idade e a reputação sozinhas podem ser suficientes para entender tudo.

O edifício em si é incomumente atmosférico. As velhas vigas rangem e gemem, os rascunhos permeiam cada quarto. Enquanto isso, a desordem densa de artefatos religiosos, taxidermia animal, antiguidades estranhas e brinquedos infantis assustadores parecem ter sido propositadamente coletados e colocados, um trabalho de uma vida que só aumenta a paisagem estranha do lugar. Para qualquer pessoa propensa a voos de imaginação, o palco tem sido imaculadamente preparado.

Claro, não posso dizer-lhe que o Ancient Ram Inn não está assombrado; só que não vi nenhuma prova, que não há provas difíceis e, além disso, esse edifício não precisaria de ajuda sobrenatural para cultivar assombrações entre aqueles com predisposição para acreditar.

Perguntei a John por que ele não saiu do lugar.

"Esta é a minha casa", ele respondeu. "Eu não vou deixar que eles me assustem e me coloquem para fora da minha casa." Longe de evitar a interferência espiritual, porém, parece que a família Humphries fez tudo o que pode para recebê-lo em suas vidas. Parece dar muito lucro, também. Olhe para os registros, e você vai se esforçar para encontrar relatos de assombração no Ancient Ram antes de John Humphries comprá-lo. O próprio John é o protagonista dos relatos mais chocantes sobre a casa, ele é seu guarda, seu arquivista e seu prisioneiro. Sua filha Caroline, entretanto, parece adepta da gestão de reservas, bem como da construção de publicidade através de entrevistas sensacionais com jornais sensacionalistas.

Tenho certeza de que coisas ruins aconteceram aqui e eu suspeito que John acredite em suas próprias histórias; mesmo que ele possa estar um pouco propenso ao exagero. Quem sabe, talvez seja tudo verdade - eu não poderia dizer o contrário e adoraria voltar lá, passar a noite e ver algo extraordinário. Mas, pelo menos, dessa vez, estou inclinado a acreditar que qualquer demônio que espreite no antigo Ram Inn são aqueles que pertencem principalmente à própria família Humphries."


Fonte
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Sobre Luciana Costa

Blogueira, escritora e life coach. Autodidata aplicada, amo psicologia e filosofia. Gosto de mistérios e curiosidades em geral. Esse blog é parte do que mais gosto de descobrir: os mistérios do mundo.

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